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São paulo

BBC News Brasil

O verão recente nos Estados Unidos, entre junho e agosto, foi um pequeno alívio para muitas famílias americanas após meses de bloqueio e restrições estritas devido ao covid-19: os casos da doença estavam diminuindo durante esse período, as crianças estavam de férias e o calor permitido para algumas atividades externas.

No entanto, dois terços dos 1.400 pais de crianças americanas pesquisadas pelo Laboratório de Bem-Estar Digital do Boston Children’s Hospital disseram que neste verão seus filhos usaram ainda mais dispositivos eletrônicos do que nos meses anteriores (quando estavam no ano). escola, estudar à distância) e também mais do que no verão anterior, pré-covid-19.

O uso crescente de telas foi necessário em muitas famílias durante a pandemia, para permitir que as crianças continuassem seus estudos, mantivessem contato com parentes e amigos e também se divertissem – especialmente durante o período crítico de quarentena e escolas fechadas.

Mas a pesquisa americana é um dos sinais de que esse aumento deixará sequelas e mudará hábitos, mesmo agora que muitas crianças estão retomando as aulas e as atividades presenciais.

Nem todas essas sequências são necessariamente ruins (veja abaixo), mas a dificuldade em tirar as crianças da eletrônica já gerou debates entre pais e especialistas sobre como estabelecer novos limites saudáveis.

Um desses especialistas, o professor Keith Humphreys da Universidade de Stanford, disse ao The New York Times que “haverá um período de abstinência épica” para muitas crianças e adolescentes que passaram muito tempo em frente às telas e agora precisam “manter atenção sem ganhar uma recompensa (que o uso de telas geralmente traz para o cérebro) a cada poucos segundos. ”

Não é uma equação simples, já que a eletrônica se tornou uma parte tão importante de nossa vida cotidiana – e infantil – que métricas como “tempo de tela” não têm o mesmo significado que antes.

“Não se trata apenas de há quanto tempo eles usam as telas, mas do que estão fazendo com esse tempo”, diz BBC News Brasil David Bickham, pesquisador do Laboratório de Bem-Estar Digital que conduziu a pesquisa citada no início deste relatório.

A mesma pesquisa mostra que, para 40% a 44% dos pais entrevistados, o uso de telas interfere no tempo que os filhos passam ao ar livre, no tempo das atividades familiares face a face e no sono dos filhos.

“Vemos que isso (o uso de eletrônicos) se incorporou aos nossos hábitos, o que nos preocupa. Mas, ao mesmo tempo, é interessante porque os pais que entrevistamos não estão citando tantas consequências negativas quanto se poderia imaginar”, acrescenta Bickham .

A pesquisadora refere-se ao fato de que, para um número significativo desses pais, o uso da eletrônica estava ajudando os filhos a manter laços de amizade, a desenvolver habilidades importantes para a vida escolar e – o que pode soar contra intuitivo – a preservar sua saúde mental.

“Fala-se muito sobre preocupações com a saúde mental (de crianças que usam eletrônicos), mas os pais que entrevistamos não relataram muito. Claro que essas são respostas subjetivas dos pais, mas não parecem ser as principais preocupações ou impactos na visão deles “, continua Bickham.

“O principal, para os pais, é a questão dos filhos ficarem muito tempo na tela, não interagirem o suficiente com as pessoas pessoalmente, não dormirem, não sairem para a rua”.

Para Bickham, a “abstinência” citada pelo pesquisador Humphreys não será química (como a de um vício “típico”), mas um grande desconforto se as telas nem sempre estiverem lá, disponíveis.

“Se eu não tivesse meu telefone comigo durante o dia, seria estranho, eu estaria remexendo no meu bolso. . ”

É sobre isso que falaremos a seguir.

É O USO DA INTENÇÃO DA TELA OU APENAS ‘INÉRCIA’?

Quando as crianças estão usando as telas, Bickham acha que é importante parar e pensar: esse uso tem alguma intenção ou utilidade concreta – seja pesquisa, contato com um amigo, desejo de jogar um jogo específico ou mesmo para descansar após uma atividade cansativa – ou é apenas um uso inercial, como “Estou assistindo vídeos aleatórios na internet”?

Esse uso inercial, não voltado para nenhum propósito específico (e geralmente passivo), é o que Bickham considera mais prejudicial e o que “rouba” tempo de atividades mais enriquecedoras.

Essa inércia, por sua vez, geralmente ocorre quando as crianças estão entediadas.

Como as telas oferecem uma satisfação fácil e imediata, elas acabam sendo a primeira coisa que vem à mente em momentos de tédio.

Uma primeira sugestão é: deixe a criança viver um pouco mais de tédio, antes de se entregar à tela.

“O tédio gera desconforto e se você tiver uma saída fácil (como telas), vai usá-lo. Mas se você aguentar o tédio e não tiver telas disponíveis, encontrará outras coisas para fazer. ultrapassar esse estágio inicial. ” diz o pesquisador.

Alguns especialistas também afirmam que os momentos monótonos são ótimas oportunidades de aprendizado para as crianças.

“Um dos nossos maiores desafios, como adultos, ou mesmo adolescentes, é aprender a administrar nosso tempo. Portanto, é essencial que as crianças tenham a experiência de decidir por si mesmas como usar esses períodos de tempo não estruturados (ou seja, sem pré-atividade) (definidos) “, escreveu em artigo recente a psicóloga americana Laura Markham, autora de livros sobre parentalidade.

“Talvez ainda mais importante: o tempo não estruturado dá às crianças a oportunidade de explorar seus mundos interno e externo, e é assim que descobrem quem são. É o início da criatividade; como aprendem a se envolver consigo mesmas e com o mundo, a imaginar, inventar e criar. ”

AUMENTE O REPERTÓRIO DE JOGO OFFLINE

Como, então, evitar que esse tédio leve a criança à tela?

Para alguns especialistas, é possível que as crianças tenham menos repertório lúdico off-line, justamente porque grande parte de seu entretenimento se tornou eletrônico ou midiático.

Os pais não precisam (e não deveriam) estar ocupados entretendo os filhos a cada minuto, mas podem fazer um pouco para aumentar esse repertório de jogos.

No caso de David Bickham, seu filho de nove anos criou uma lista de atividades que ele mesmo pode realizar em momentos de tédio.

Aqui no Brasil, o portal lúdico Tempo Junto também trouxe uma lista de ideias lúdicas voltadas especificamente para tirar as crianças da tela.

O site também possui outras listas úteis, por exemplo, ideias para brincar para distrair as crianças enquanto seus pais precisam trabalhar e para incentivar as crianças a brincar sozinhas de vez em quando.

LIMITES PERMANECEM IMPORTANTES

Claro, a eletrônica está cada vez mais presente em nossas atividades. Mas os limites continuam importantes, especialmente para crianças em idade escolar, diz Bickham.

“Impor limites é mais difícil com adolescentes e pré-adolescentes, mas se começarmos a estabelecê-los desde cedo, a norma da casa se internaliza”, explica.

“Podemos definir padrões (para toda a família) como ‘não usamos eletrônicos o tempo todo, não deixamos a TV ligada o tempo todo, não temos um telefone celular em nossas mãos o tempo todo, mas quando precisamos, nós o usamos – nós tomamos a decisão de usá-lo. ‘ Dessa forma, é um uso mais intencional. ”

Um recurso para ajudar as crianças a se desconectar é aproveitar as transições naturais do jogo (quando uma fase termina) e os intervalos de desenhos e programas, “porque mesmo para adultos é muito difícil parar quando você está no meio de algo”, diz Bickham.

E se o jogo ou desenho for um jogo infinito e sem fim, os primeiros avisos podem ajudar as crianças a dizer adeus às telas com menos irritação e menos brigas em casa: “‘você tem mais 5 minutos de jogo, então comece a terminar Esse tipo de aviso prévio não os pega de surpresa no meio da atividade “, conclui Bickham.

ATENÇÃO ÀS SEQUÊNCIAS FÍSICAS DE TELAS …

Um ponto preocupante da pesquisa realizada por Bickham nos Estados Unidos é que o uso de telas está causando impactos físicos nas crianças.

Muitos pais relataram que, após um dia típico de interação com as telas, seus filhos apresentavam problemas como cansaço visual, dores nas costas e no pescoço, dor de cabeça, fadiga e irritabilidade.

“Nós (cientistas) precisamos mergulhar nisso. É algo que requer mais pesquisas para entender melhor essas consequências físicas e se elas deixarão sequelas em longo prazo”, explica Bickham.

Quanto aos efeitos da tela no sono de crianças (e adultos), os estudos já são claros: o estímulo e a luz emitidos por aparelhos eletrônicos são de fato prejudiciais.

“Já sabemos como mitigar: manter os eletrônicos fora do quarto é a intervenção mais fácil”, diz o pesquisador.

“E temos que ajudar as crianças, principalmente os mais novos, a não usar nenhum tipo de meio eletrônico na hora de dormir, porque pode parecer que vai funcionar (para acalmá-los), mas não é uma abordagem útil. É bom não ter a TV ligada quando forem dormir e não ter TV no quarto. ”

… E TENHA CUIDADO NOS CASOS EM QUE O USO DE ELETRÔNICOS FICA FORA DE CONTROLE

A percepção de Bickham é que, na maioria dos casos, sim, o uso de telas aumentou na pandemia e criou aborrecimentos dentro da família – mas são aborrecimentos que podem ser resolvidos.

Você precisa estar atento a sinais, no entanto, quando esse uso excessivo se torna mais perigoso e requer a ajuda de um especialista.

“Um sinal é quando uma criança ou adolescente usa eletrônicos a noite toda ou o tempo todo, por exemplo”, diz Bickham. “Passar a noite toda na tela e ficar cansado durante o dia é o tipo de comportamento que pode causar problemas. Para crianças com dificuldades de autorregulação, é um motivo de preocupação.”

Outro sinal é a agressividade ou problemas de comportamento relacionados à tela.

“Uma coisa é uma criança dizer ‘Não quero parar (de brincar / olhar a tela) agora’, isso é normal. Outra coisa é jogar o aparelho contra a janela ou ficar agressivo. É bastante preocupante que o tela está acionando esta resposta. ”

Na maioria dos casos que observou no Digital Wellness Lab, esses exemplos mais graves costumam estar associados a outros problemas de saúde mental da infância “, portanto (uso excessivo de telas) os intensifica ou acaba se tornando um sintoma adicional. Esses casos realmente requerem especialista ajuda.”

No geral, porém, a pesquisa de Bickham indicou que a maioria das famílias consegue encontrar seus pontos de equilíbrio, “embora possam gostar de alguma ajuda para reduzir o tempo de tela das crianças”.

“Na maioria dos casos, trata-se de integrar e aproveitar esse uso da tela na escola e na vida, sem deixar que ela se infiltre e atrapalhe totalmente o seu mundo”, afirma. “Trata-se de reconhecer que é possível direcionar o uso para comportamentos positivos.”

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