Explosão em hotel no centro de Havana mata ao menos 9; suspeita de vazamento de gás – ISTOÉ DINHEIRO

Explosão em hotel no centro de Havana mata ao menos 9; suspeita de vazamento de gás


Destroços após a explosão que destruiu o Hotel Saratoga em Havana

Por Dave Sherwood

HAVANA (Reuters) – Uma forte explosão atingiu um conhecido hotel no centro de Havana nesta sexta-feira, destruindo vários andares ao longo das laterais do edifício e deixando pelo menos nove m0rtos* e 30 feridos, disseram testemunhas e a mídia estatal cubana.

O presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, falando da cena do desastre na televisão cubana, disse que a explosão no Hotel Saratoga não foi causada por uma bomba, acrescentando que um vazamento de gás parece ser a causa mais provável.

“De jeito nenhum foi uma bomba ou um ataque”, disse ele à Reuters mais tarde, ao deixar o hospital Calixto Garcia, onde muitos dos feridos foram tratados. “É apenas um acidente muito infeliz.”

A explosão, no entanto, causou uma breve onda de pânico no bairro histórico de Havana, que está gradualmente começando a reabrir aos turistas depois que a pandemia atingiu o setor turístico crucial da ilha.

A TV estatal informou que os esforços de busca e resgate estão em andamento e disse que não está claro se outras vítimas permaneceram presas nos escombros. O governo ainda não divulgou as nacionalidades das vítimas, informou a TV estatal.

Fotos do jornal oficial do Partido Comunista, Granma, mostram imagens do prédio de vários andares do hotel, com as paredes derrubadas pela explosão.

Uma testemunha da Reuters viu fumaça e chamas saindo do prédio. A polícia e as equipes de resgate correram para o local, isolando os principais pontos e edifícios da área, incluindo o histórico Capitólio.

O hotel estava fechado e apenas trabalhadores estavam dentro no momento da explosão, acrescentou a TV, citando Roberto Enrique Calzadilla, representante da empresa militar que opera muitos dos hotéis do país.

Em entrevista à emissora, Calzadilla disse que o hotel de 96 quartos reabrirá nos próximos dias e que os trabalhadores do local estão fazendo os preparativos finais.

Ele também apontou um vazamento de gás como a possível causa da tragédia.

“Os trabalhadores estavam… fazendo reparos e fazendo todo o trabalho para abrir a propriedade, e de manhã eles estavam reabastecendo o gás e parece que algum acidente causou uma explosão”, disse ele.

O hotel de estilo neoclássico foi remodelado por uma empresa britânica após a queda da União Soviética, e foi considerado o hotspot para funcionários do governo e celebridades que visitam a ilha há muitos anos. Mais recentemente, o Saratoga perdeu um pouco de seu brilho com a abertura de novos hotéis em Havana, mas manteve sua classificação de cinco estrelas.

(Reportagem adicional de Marc Frank e Nelson Acosta)

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