Ucrânia diz que todas as mulheres e crianças foram retiradas da siderúrgica Mariupol


Por Pavel Polityuk

KIEV (Reuters) – Todas as mulheres, crianças e idosos foram retirados da siderúrgica Azovstal em Mariupol, disse o vice-primeiro-ministro da Ucrânia neste sábado, apesar de militares dizerem que um ataque russo ao local estava em andamento.

“Esta parte da operação humanitária em Mariupol acabou”, escreveu a vice-primeira-ministra Iryna Vereshchuk no aplicativo de mensagens Telegram.

O Ministério da Defesa russo também anunciou a conclusão da operação de evacuação de civis das siderúrgicas. Em uma publicação online, o ministério disse que 51 pessoas foram resgatadas desde que a operação de três dias começou na quinta-feira. Os 51 eram 18 homens, 22 mulheres e 11 crianças, acrescentou.

A siderúrgica da era soviética, o último reduto das forças ucranianas em Mariupol, tornou-se um símbolo de resistência à operação mais ampla da Rússia para tomar partes do leste e do sul da Ucrânia durante a guerra de 10 semanas.

Sob intenso bombardeio, soldados e civis ficaram presos por semanas em abrigos profundos e túneis subterrâneos que cruzam o local, com pouca comida, água e remédios.

As forças russas, apoiadas por tanques e artilharia, tentaram novamente invadir Azovstal no sábado, disse o comando militar, parte de um ataque feroz para desalojar defensores ucranianos na cidade estratégica com um porto no mar de Azov.

Mariupol ficou em ruínas por semanas de bombardeios russos e a siderurgia foi praticamente destruída. Vários grupos de civis deixaram o complexo na última semana, durante as calmarias dos combates.

Mais cedo neste sábado, a agência de notícias russa Interfax citou separatistas apoiados por Moscou na região de Donetsk, na Ucrânia, dizendo que mais 50 pessoas foram retiradas do local sitiado.

No entanto, os jornalistas da Reuters ainda não viram sinais deles chegando ao centro de recepção em território controlado pelos separatistas perto de Mariupol. Os separatistas disseram que 176 civis foram evacuados da siderúrgica até agora no total.

A evacuação de civis da siderúrgica Azovstal – mediada pela ONU e pelo Comitê Internacional da Cruz Vermelha – começou no fim de semana passado, mas foi interrompida durante a semana por novos combates.

O prefeito da cidade estimou nesta semana que 200 civis ficaram presos na siderúrgica.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, disse em um discurso em vídeo na noite de sexta-feira que a Ucrânia estava trabalhando diplomaticamente para resgatar soldados barricados dentro da siderúrgica. Não ficou claro quantos deles ainda estão lá.

Os soldados prometeram não se render. Autoridades ucranianas temem que as forças russas queiram eliminá-los até segunda-feira, a tempo das comemorações de Moscou pela vitória da União Soviética sobre a Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial.

O presidente russo, Vladimir Putin, declarou vitória em Mariupol em 21 de abril, ordenou o fechamento da siderúrgica e instou as forças ucranianas a deporem suas armas. Mas a Rússia depois retomou seu ataque ao local.

Questionado sobre os planos da Rússia para marcar o aniversário de segunda-feira em partes da Ucrânia que controla, o porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse na sexta-feira que “chegará a hora de marcar o Dia da Vitória em Mariupol”. .

Moscou chama o que vem fazendo desde 24 de fevereiro de “operação militar especial” para desarmar a Ucrânia e livrá-la do que considera nacionalismo anti-russo alimentado pelo Ocidente. A Ucrânia e o Ocidente dizem que a Rússia lançou uma guerra sem provocação.

Mariupol, que fica entre a península da Crimeia – tomada por Moscou em 2014 – e partes do leste da Ucrânia controladas por separatistas apoiados pela Rússia desde aquele ano, é fundamental para ligar os dois territórios controlados pela Rússia e bloquear as exportações ucranianas. .

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